Statues - Hither & Thither

Austria
Wien
Wien (Land)

Universitätsring 1 (1.)
(Hauptgebäude der Universität Wien)

Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien

The façade of the main building of the University of Vienna

Various sculptors
1877-85

Wien /  Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien   Wien /  Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien

Description

The main building of the University of Vienna, measuring 161 x 133 meter (530 x 440 feet), was built after designs of the architect Heinrich von Ferstel from 1872 to 1884. The comprehensive iconographic program of the façade of the neoclassical building, created by renowned sculptors of the Vienna Ringstrasse, uses Greek mythology and antiquity. About 40 allegorical and mythological figures are above the attic, 128 renowned scientists and scholars, and biblical figures, 24 statues, 24 portraits in medaillons and 80 gold badges with names, and other reliefs and sculptures adorn the four façades of the building and representing the four faculties originally accommodated in the building.

Although Ferstel was planning to organize the iconographic program in accordance with the internal division of the faculties, the correspondence from the outside and the inside was only partially successful, since the law and philosophical faculty required more space the theology and medicine.

tympanum of the entrance loggia

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Birth of Minerva, goddess of wisdom
sculpted by Tautenhayn

In the wide tympanum above the entrance loggia is in limestone the "Birth of the Minerva". The depiction summarizes the four sciences: theology, jurisprudence, medicine and philosophy. Minerva, the Latinized Greek Athena, is the goddess of wisdom and war and patroness of science. The presentation of her birth suggests the university as the cradle of science. Below the relief is the inscription VNIVERSITAS LITTERARUM VINDOBONENSIS (the totality of the sciences of Vienna). The gable is crowned by Nike and flanked by two sphinxes.

Four sculpture groups representing the faculties

The risalites of the both corner pavillions show sculpture groups representing the faculties.

Above the risalites of the corner pavillions

South corner pavillion

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Allegory of Philosophy
sculpted by Hellmer

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Allegory of the Theology
sculpted by Hellmer

North corner pavillion

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Allegory of Law
sculpted by Weyr

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Allegory of Medicins
sculpted by Weyr

Allegorical statues for the four faculties, 1880

40 statues on the attic represent the four faculties. At the front façade theology and jurisprudence, to the left and right of the loggia respectively; medicine at the south façade and philosophy at the north façade.

Left wing: Theology

Allegorical representations of theology
identification not sure

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Dogmatik / Dogmatics
Sculpted by Düll

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Apologetik / Apologetics
Sculpted by Düll

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Moraltheologie / Moral theology
Sculpted by Düll

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Pastoraltheologie / Pastoral theology
Sculpted by Düll

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Kirchenrecht / Church law
Sculpted by David

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Kirchengeschichte / Church history
Sculpted by David

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Bibelwissenschaft / Biblical science
Sculpted by David

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Patristik / Patristy
Sculpted by David

Right wing: Law

Allegorical representations of law
identification not sure

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Rechtsphilosophie / Philosophy of law
Sculpted by Weyr

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Justitia / Justice
Sculpted by Weyr

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Rechtsgeschichte / Legal history
Sculpted by Weyr

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Staatsrecht / State law
Sculpted by Lax

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Handels-, See-, Bergrecht und Volkswirtschaft / commercial, maritime, mining law and economics
Sculpted by Lax

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Zivilrecht / Civil right
Sculpted by Beyer

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Prozessrecht / Litigation
Sculpted by Beyer

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Völkerrecht / International law
Sculpted by Beyer

South corner pavillion and south façade: Philosophy

Allegorical representations of philosophy
identification not sure

Facing east

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Philosophie / Philosophy
Sculpted by Hofmann von Aspernburg

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Physik / Physics
Sculpted by Hofmann von Aspernburg

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Mathematik / Mathematics
Sculpted by Hofmann von Aspernburg

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Geschichte / History
Sculpted by Hofmann von Aspernburg

Facing south (Rathauspark)

Missing

Hermes
Sculpted by Koch

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Aglaja
One of the three graces
Sculpted by Koch

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Euphrosine
One of the three graces
Sculpted by Koch

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Thalia

One of the three graces
Sculpted by Koch

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Apollo
Sculpted by Schmidgruber

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Klio
Clio

muse
Sculpted by Schmidgruber

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Helike
Sculpted by Schmidgruber

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Mneme
Sculpted by Schmidgruber

North corner pavillion and north façade: Medicine

Allegorical representations of medicine
identification not sure

Facing east

Missing

Hygiene
Sculpted by Kalmsteiner

Missing

Psychologie / Psychology
Sculpted by Kalmsteiner

Missing

Externe Medizin / External Medicine
Sculpted by Kalmsteiner

Missing

Interne Medizin / Internal Medicine
Sculpted by Kalmsteiner

Facing north (Universitätsstraße)

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Herakles
Sculpted by Wagner

Missing

Kirke
Circe
Sculpted by Wagner

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Medea
Sculpted by Wagner

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Orpheus
Sculpted by Wagner

Missing

Prometheus (element fire)
Sculpted by Silbernagl

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Gaea (element earth)
Sculpted by Silbernagl

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Urania (element air)
Sculpted by Silbernagl

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
Neptune (water)
Sculpted by Silbernagl

Scholars

In the risalites of the corner pavilions are 24 niches with statues and 24 round portrait medaillons, reminiscent of Roman coins. On the contrary to the mythological figures and allegories of the four faculties in the attic, the niche and medaillon figures represent historical scholars. In the frieze above the first floor are plaques with the names of important scholars.

The names of the sculptors of the statues and portraits are not given in the University archives. Only a few of them are signed.

SOUTH-EAST CORNER PAVILION
North risalite
facing eastfacing north

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
ISAIAS
Isaiah
prophet
(Wikipedia).

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
PAULUS
St. Paul
apostle
(Wikipedia).

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
HIERONYMUS
St. Jerome (c. 347-420)
theologian and historian
(Wikipedia).

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
ATHANASIUS
of Alexandria (c. 296-373)
theologian and church father
(Wikipedia).

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
MOSES
lawgiver and prophet
(Wikipedia).

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
PETRUS
St. Peter
apostle, first pope
(Wikipedia).

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
AUGUSTINUS
St. Augustine of Hippo
philosopher and theologian
(Wikipedia).
sculpted by Kauffungen

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
CHRYSOSTOMUS
St. John Chrysostom
church father
(Wikipedia).
sculpted by Kauffungen

South risalite
facing eastfacing south

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
DESCARTES
René Descartes (1596-1650)
French philosopher and writer
(Wikipedia).

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
LEIBNITZ
Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716)
German mathematician and philosopher
(Wikipedia).

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
GALILEI
Galileo Galilei (1564-1642)
Italian physicist, mathematician, astronomer and philosopher
(Wikipedia).

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
NEWTON
Sir Isaac Newton (1643-1727)
English physicist, mathematician, astronomer, natural philosopher, alchemist, and theologian
Wikipedia).

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
PLATO
(428/427 or 424/423-348/347 BC)
Greek philosopher, as well as mathematician
(Wikipedia).

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
ARISTOTELES
Aristotle (384-322 BC)
Greek philosopher
(Wikipedia).

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
HERODOTUS
(c. 484-c. 426 BC)
Greek historian
(Wikipedia).

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
ARISTARCHUS
Aristarchus of Samos (c. 310-c. 230 BC)
Greek astronomer and mathematician
(Wikipedia).

SOUTH-WEST CORNER PAVILION
facing southfacing west

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SCALIGER
Joseph Justus Scaliger (1540-1609)
French historian
(Wikipedia).

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ERASMUS
Desiderius Erasmus (1466/69-1536)
Dutch humanist and Catholic theologian
(Wikipedia)

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ASCLEPIADES
Asclepiades of Bithynia (124/129-40 BC)
Greek physician
(Wikipedia).

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GEBER
Jabir ibn Hayyan (c. 721-c. 815)
Persian polymath
(Wikipedia).

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ARCHIMEDES
Archimedes of Syracuse (c. 287-c. 212 BC)
Greek mathematician, physicist, engineer, inventor, and astronomer
(Wikipedia).

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EUCLIDES
Euclid of Megara (c. 435-c. 364 BC)

Greek Socratic philosopher
(Wikipedia).

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PYTHAGORAS
(c. 570-c. 495 BC)
Ionian Greek philosopher and mathematician
(Wikipedia).

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EMPEDOCLES
(c. 490-c. 430 BC)
Greek pre-Socratic philosopher
(Wikipedia). Sculpted by Beyer

NORTH-EAST CORNER PAVILION
South risalite
facing southfacing east

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PAPINIAN
Aemilius Papinianus (142-212)
Roman jurist
(Wikipedia).

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GRATIAN
12th century
teacher of theology at the monastery of Saints Nabor
(Wikipedia).

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EIKE v. REPKOW
Eike von Repgow (c. 1180 - c. 1235)
German administrator who compiled the Sachsenspiegel
(Wikipedia).

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SCHWARZENBERG
Friedrich Joseph Celestin von Schwarzenberg (1809-1885)
cardinal, archbishop of Salzburg and Prague
(Wikipedia).

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SOLON
(c. 638 - c. 558 BC)
Athenian statesman, lawmaker, and poet
(Wikipedia).
Sculpted by Hofmann von Aspernburg

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JUSTINIANUS
St. Justinian the Great (c. 482-565)
Byzantine (East Roman) emperor
(Wikipedia).
Sculpted by Hofmann von Aspernburg

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CARL D. GROSSE
Charlemagne (742-814)
King of the Franks and Emperor
(Wikipedia).
Sculpted by Hofmann von Aspernburg

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
CARL V
Emperor Charles V (1500-1555)
Holy Roman Emperor
(Wikipedia).
Sculpted by Hofmann von Aspernburg

North risalite
facing eastfacing north

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AVERRVES
Ibn Rushd Latinized as Averroes (1126-1198)
Andalusian polymath
(Wikipedia).

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AVICENNA
Ibn Sīnā (c. 980 - 1037)
Persian polymath
(Wikipedia).

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DIOSCORIDES
Pedanius Dioscorides (c. 40-90 AD)
Greek physician, pharmacologist and botanist
(Wikipedia).

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PLINIUS
Pliny the Elder (23-79 AD)
Roman author, naturalist, and natural philosopher
(Wikipedia).

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HIPPOCRATES
Hippocrates of Kos (c. 460-c. 370 BC)
Greek physician
(Wikipedia).

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GALEN
Galen of Pergamon (129-c.200/216)
Greek physician, surgeon and philosopher
(Wikipedia).

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THEOPHRASTUS
(c. 371-c. 287 BC)
Greek philosopher
(Wikipedia).

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
PYTHAGORAS
(c. 570-c. 495 BC)
Ionian Greek philosopher and mathematician
(Wikipedia).

NORTH-WEST CORNER PAVILION
facing northfacing west

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
ARETAEUS
Aretaeus of Cappadocia (1st century AD)
Greek physician
(Wikipedia).

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
HELIODORUS
surgeon in the 1st century AD, probably from Egypt
(Wikipedia).

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
COPERNICUS
Nicolaus Copernicus (1473-1543)
Polish astronomer
(Wikipedia).

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
KEPLER
Johannes Kepler (1571-1630)
German astronomer
(Wikipedia).

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HERAPHITUS
probably Heraclitus of Ephesus (c. 535-c. 475 BC)
Greek philosopher
(Wikipedia).

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
ERASISTRATUS
(c. 304-c. 250 BC)
Greek anatomist and royal physician
(Wikipedia).

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
HIPPARCHUS
Hipparchus of Nicaea (c. 190-c. 120 BC)
Greek astronomer, geographer, and mathematician
(Wikipedia).

Wien - Die Fassade des Hauptgebäudes der Universität Wien
PTOLOMAEUS
Ptolemy (c. 100-c. 170)
Greco-Egyptian mathematician, astronomer, and geographer
(Wikipedia).

Sculptors

Sources & Information

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  • Mercurius / Hermes
  • Mneme
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  • Newton, Isaac
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  • Paul, St.
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  • Pharmacologist
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  • Plato
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  • Ptolemy
  • Pythagoras
  • Repgow, Eike von
  • Scaliger, Joseph Justus
  • Schmidgruber, Anton
  • Schwarzenberg, Friedrich Joseph Celestin von
  • Silbernagl, Johann
  • Solon
  • Tautenhayn the Elder, Josef
  • Thalia
  • Theologian
  • Theology
  • Theophrastus
  • Tympan
  • Urania
  • Wagner, Anton Paul
  • Weyr, Rudolf
  • Location (N 48°12'46" - E 16°21'39")

    eXTReMe Tracker
    Item Code: atwi152; Photograph: 16 September 2016
    Of each statue we made photos from various angles and also detail photos of the various texts.
    If you want to use photos, please contact us via the contact form (in Dutch, English or German).
    © Website and photos: René & Peter van der Krogt